Antiguo fármaco para osteoporosis ayudaría eliminar virus gripe

Antiguo fármaco para osteoporosis ayudaría eliminar virus gripe
29 de junio de 2011  13:11

Un antiguo medicamento contra la osteoporosis sería efectivo a la hora de exterminar una serie de virus de la influenza, incluidos los que resultan muy peligrosos para las personas, como el de la gripe aviaria H5N1, informaron el miércoles científicos de Hong Kong.

A diferencia de los fármacos antivirales que apuntan a los virus de la gripe y los hacen mutar, la medicación denominada pamidronato refuerza cierta clase de células inmunes del ser humano y las activa para exterminar las células infectadas con los virus de la influenza.

Los expertos, que publicaron sus hallazgos en Journal of Experimental Medicine, describieron las células inmunes -llamadas células T gamma/delta- como capaces de reconocer las células infectadas con los virus de la gripe. Son enviadas a la membrana del material celular infectado y luego segregan e inyectan una enzima que lo elimina.

“El fármaco activa y expande este grupo de células T, su número aumenta drásticamente y matan a estas células infectadas con virus, al segregar e inyectar una enzima”, dijo el profesor Malik Peiris, miembro del equipo de investigación e importante microbiólogo de la Universidad de Hong Kong.

A diferencia de los antivirales, que constantemente enfrentan la amenaza de volverse inútiles debido a la mutación de los virus y a su desarrollo de resistencia, este medicamento no lidia directamente con los gérmenes de la influenza.

“Este fármaco impulsa nuestro propio sistema inmune, por lo que son menores las probabilidades de generar una mutación” que haga que los virus se vuelvan resistentes a la medicación, dijo el profesor Lau Yu-lung, jefe de pediatría y medicina adolescente de la misma universidad.

RATONES CON SISTEMAS INMUNES HUMANOS

En su experimento, los científicos usaron especialmente ratones genéticamente modificados, a los que se les quitó su propio sistema inmunológico y se lo sustituyó con un sistema inmune humano.

“Estos ratones básicamente tienen el sistema inmune de un ser humano y son modelos realistas para evaluar posibles medicinas y vacunas”, indicó Peiris en una conferencia de prensa en Hong Kong.

Los “ratones humanizados” fueron divididos en tres grupos, a los que se infectó con el virus pandémico H1N1, y los de la gripe aviaria H5N1 y H9N2.

En cada grupo, los ratones tratados con el medicamento se recuperaron muy rápidamente, mientras que aquellos que no recibieron tratamiento murieron a los pocos días, indicó el profesor Tu Wenwei, también miembro del equipo.

Lo interesante es que el fármaco no funcionó en los “ratones humanizados” que no tenían esas células T gamma/delta, lo que implica que la medicación sólo mejora la cantidad de esas células T, pero no las crea.

Peiris señaló que el medicamento sería clave en una pandemia, dado que en ese caso las vacunas no pueden desarrollarse y aplicarse lo suficientemente rápido.

“Una vacuna lleva entre seis y ocho meses para ser administrada, necesitamos otras opciones”, expresó.

Esta medicación también podría ser usada para ayudar a combatir los virus altamente patógenos, como el H5N1, que a veces logran evadir los fármacos, como el habitualmente usado Tamiflu de Roche, conocido genéricamente como oseltamivir.

Los científicos están preparando ensayos clínicos con humanos para evaluar la eficacia del pamidronato contra la gripe.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Reuters Latam
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